親近智者

《大吉祥經》 (Maha-Mangala Sutta) 是一部最常爲人們持誦、被收錄於所有規範巴利課誦本內的佛教經文。在經文開端,一位美麗耀眼的天女於靜夜降臨大地,近詣柢樹園中的薄伽梵,請爲說至高的吉祥。佛陀在應答初偈中宣稱,至高的吉祥來自遠離愚人、親近智者(asevana ca balanam,panditanan ca sevana )。由於餘下經文敘述的,是包括世間與靈性諸側面在內的一切人類福佑,親近智者被置於經偈之首,意在強調一個關鍵點: 佛法之道的進步有賴於正確選擇我們的友伴。

佛法可以不提輪回嗎?

現代人對宗教教導強調有必要與個人相關並直接可證,相應地在某些佛教圈子裏,久經考驗的輪回教說在經受苛刻的重新審查。盡管只有少數幾位當代佛教思想家仍走得過遠,建議將此教說作爲“非科學”予以廢棄,另有一種觀點已開始流行,意謂不管輪回本身真實與否,輪回的教說對佛法修持無根本重要性,因此在佛法教導中無必要地位。有人說,佛法只關乎即刻當下,助我們藉提升自覺與內在誠實,解決個人難題。佛教的其余一切,只是一個古老文化的宗教性裝飾,作爲我們當今科技時代的佛法已徹底不合宜,如今可以放棄了。

《中部138经-分析義理經》

世尊說: “比丘們,一位比丘應這樣來審視事物:當向外審視時,心識不會動盪、追逐;當向內審視時,心識不會黏滯、執取、掛慮。   “比丘們,當向外不會動盪、追逐,向內不會黏滯、執取、掛慮的時候,將來便不會有生、老死、苦的產生。”

有学的任务

同樣地,學友!即使聖弟子的五下分結已被捨斷了,但確實在那五取蘊上仍有殘留的『我是』之慢、『我是』之欲、『我是』之煩惱潛在趨勢未根除。過些時候,他在五取蘊上住於生滅隨觀:『像這樣是色,像這樣是色的集,像這樣是色的滅沒;像這樣是受……像這樣是想……像這樣是行……像這樣是識,像這樣是識的集,這樣是識的滅沒。』當他在這五取蘊上住於生滅隨觀時,那在五取蘊上仍有殘留的『我是』之慢、『我是』之欲、『我是』之煩惱潛在趨勢未根除者,也就走到根除。」

真正的上座

比丘們!即使他是年輕的,黑髮的青年,具備青春的幸福,在人生之初期,但他是適當時機之說者、事實之說者、有益處之說者,合法之說者、合律之說者;他以適當時機說有價值、有理由、有節制、具有利益的話,那時,他就名為『賢智的上座』。

证入「无我」的利益

如果一位修行人能够清澈地觉知到「无我」的特征,他就达到了「预流果」的境界,因而完整地断除「我见」或「身见」。

止与观

禅坐有许多不同的方法。在觉音论师所著《清净道论》中提到了有四十业处,但其中只有两种趋势、两个方向,是所有学习者都必须要走的两个方向:就是“止”和“观”。此二者是相辅相成的,除非我们已经知道前进的方向,否则想要到达目的地,几乎是不可能的。我们必须知道,到底该走哪一条路。 “止”和“观”这两个方向都需要学习,才能够获得经由禅坐所带来的成果。

不可能的事

《鏡中奇緣》[1]一書中有一個角色說,每天早餐前他喜歡思考兩三件不可能的事,這樣做有助於給他的心透透氣。對我們禪修者來說,那也是一個不錯的策略——每天思考兩件不可能的事: 你將能掌握定,你將能嘗到不死。

小廣解經

  “賢姊,人們說 ‘身,身’ 。世尊所說的身是什麼呢?”   “毗舍迦賢友,世尊說,五取蘊就是身。這就是色取蘊、受取蘊、想取蘊、行取蘊、識取蘊。毗舍迦賢友,這五取蘊就是世尊所說的身了。”

无我,还是非我?

西方人了解佛教的过程中经常遭遇的第一个障碍,是有关 anatta的教导,这个词常被译成无我(no-self)。这个教导成为障碍,有两个理由。首先,没有自我这个观点与佛陀的其它教导并不吻合,比如业与轮回。假如没有自我,是什么承受业的后果,继续轮回? 第二,它与我们自己的犹太-基督教背景也难以吻合,后者把永恒的灵魂或者自我,当成一个基本前提。假如没有自我,灵性生活的目的又是什么?

禅修资讯

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《关于这颗心》(阿姜查的禅修世界)

阿姜查尊者 著

    "一切都是不确定的"——这是唯一能确定的事.当深刻体悟到这点时,就可以为自己与他人

建造安全的避风港。

    智慧是从平静的觉知中产生,如果我们不持戒、修定,以增长心的力量,即使读完整部大藏经,

也无法拥有真正的智慧。

    禅修并不是要压抑烦恼来获得假象的平静,而是以开放的态度面对自己的身心。当你清楚觉知

烦恼的来去而心不受干扰时,智慧便生起了。


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《念住:通往证悟的直接之道》

无著比丘 著

本書作者無著法師結合了在斯里蘭卡裴拉甸尼亞(Peradeniya)大學的博士研究,以及身為禪修僧親身實修的成果,試圖在初期佛教經典和哲學的脈絡下,依據《念住經》所解釋的念住修習,詳細探索「念住」的義涵及實修方法。

對於任何一位殷切地想踏尋並追隨佛陀解脫道的人而言,「念住」及其正確的修習方法是何等核心的議題!有鑑於此,作者特別以四部《尼柯耶》的主要經典和第五《尼柯耶》中較早期的經典為主要文獻來源,來考察佛陀對於「念住」的最初教導。

本書第一章探討「念住」(satipaṭṭhāna)整體。接下來三章探討「念」(sati)的涵義和「定」的角色。第五章討論《念住經》介紹每一種禪修法後,重複出現的通用教導──「重誦」。從第六章起,依序詳細的檢視身、受、心、法的隨觀,這是念住「直接之道」實際修習最重要的內容。而關於法隨觀,自第九章起,逐章解說諸蓋、五蘊、六入處、七覺支及四聖諦等禪觀法。接著討論證悟、涅槃的涵義。最終突顯出「念住」的關鍵及重要性。

作者期望書中的建議和省思,不但能為念住的修習開拓新視野,也鼓舞讀者進入念住的實修,追隨佛陀示導的解脫之道。


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《禅修心钥》

班迪达禅师 著

此书又名《就在今生》


  修習禪定,並非為了獲得別人的讚賞,而是為了促進世界和平。我們試著了解佛陀的教法,也接受信賴的老師指導,希望自己也能如佛陀般清淨無染。一旦了解這清淨原本就在自心中,我們便可鼓勵他人,與他人分享法(Dhamma)-真理。

  佛陀的教法可分成戒、定、慧三部分。首先提到戒,因為它是定、慧的基礎,其重要性再怎麼強調也不為過,缺少戒便無法進一步修習。對在家人而言,必須受持不殺生、不偷盜、不邪淫、不妄語、不飲酒等五戒。遵守五戒能使人清淨,使修行有進步。 


人類基本的感覺(A Basic Sense of Humanity)

   戒律並非佛陀傳下來的一套規矩,也不限於佛教的教法,事實上,戒來自人類的基本感覺。例如,假設我們有股突發的怒氣,很想傷害別人,但如果易地而處,並深思原本想做的事,便會回答:「不!不要這樣對待我,那是多麼殘忍又不合理!」假如我們對要做的事有這種感覺,那麼,可以確信這是有害的。如此看來,道德可視為我們與他人相同感覺的顯現。當我們了解被傷害、不受呵護與照顧的感覺,就會避免傷害別人,也會說實話,避免惡口、妄語或毀謗。由於戒除憤怒的言行,不善心就不再生起,或慢慢減弱,並降低出現的頻率。當然,憤怒並非我們傷害別人唯一的原因。貪欲也會讓人以非法或不道德的方式侵佔他人的東西;或者,性欲也會讓人去追求別人的伴侶。同樣的,如果我們想到這樣做會傷害他人,就會避免屈服於淫欲。

   即使是微量的酒精,也會讓我們變得不敏感,容易被粗重的貪或瞋所支配,有些人為毒品或酒精辯護,說它們是無害的。相反的,它們非常危險,甚至會使善良的人失智,就如罪犯的幫兇一般,酒精開啟了眾多問題之門,從語無倫次到爆發狂怒,終至害人害己。每個酗酒者都讓人無法預測,因此,戒酒是保護其他戒行的方法。對那些想進一步持戒的人而言,還有在家的八戒與十戒、出家尼眾的十戒,以及比丘的二百二十七條戒。 


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《观呼吸-平静的第一堂课》

德宝禅师 著


禅修并不容易,它需要时间与精力,更需要胆识、决心与自律。它要求许多个人难以做得到的特质,而那些特质又是人人常会找机会逃避的。我们可以用Gumption(精明能干)这一美国字来概括那些特质,禅修就需要这个字的内涵特质:即机智、应变力、魄力与进取心等可令人成功的要素。靠坐在椅子里观看电视,肯定比禅修轻易千万倍。

   那么,干嘛要自找麻烦?干嘛要浪费时间与精力去禅修,放弃眼前垂手可得的享受?为什么?很简单,因为你是人,就因为你是人这一简单事实,你发觉自己必须承受生命中内在的、挥之不去的缺憾与不满——例如:老病死,爱别离,怨憎会,求不得等令人苦恼、不安、逼迫等不如意事情。

   你可以在意识中暂时把它压抑住一阵子,或令自己分散注意,在几小时内都意识不到它,可是,它总会走回来的,而且,往往是在你最不想它出现的时候!到时你会突然间坐起来,评估一下现状,然后意外地了解到自己的人生实况。就这样,你惊觉自己的一生,只是勉强应付过去罢了。你的门面装得好,勉强可以维持生计,表面上你过得去,可是,那些绝望、沮丧的时刻,那些感到一切都与自己作对的时刻,你就秘而不宣了。其实你是一团糟,自己也知道的,可是,你把它掩饰得天衣无缝。


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《觉知生命的七封信》

焦谛卡禅师 著

人的表达欲望非常强大,这对成长非常重要。没有机会表达,便失去创意的思维。表达的欲望是另一种执著,我不能强迫自己放下。有很多次,我拿笔要写,又把笔放下,有时很难用言语来表达心里的想法。

请不要认为我在传教,我只是在表达个人的观点、感受和观察,这么说我觉得还比较实在。我知道我所说的很容易被误解,有人会以此来反对我。在信里,我真的无法把话说清楚,对我而言,表达我的观点也是非常难的,但是无论如何,我会尽力。

我所说的可能与经典不一致,我不期望你同意我的看法,因为我的观点并非普遍的真理,这些仅仅是我当下的见解,一切无常,我的观点也不例外。请原谅我的缺失。


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《禅修指引》

焦谛卡禅师 著


第一讲 禅修前的心理准备

我发现:你们大多数是三十、四十和五十来岁。你们的人生经历应该相当丰富,你们有的事业有成,有的则沮丧失望。现在,我想你们已为更好的事情做了准备。事实上,你们一直想让事物更美好,想培养你们内在的品性和修身养性。由于今天是我们禅修的第一天,所以将有个简介。

在禅修前,我们需要先准备。每当我们想要做某事时,我们需事先准备,这非常重要。事先准备是我很久以前学习到的,并用来教我的朋友和学生。如果你们将做某事,而能事先准备,你会发现:事情的进展是多么自然和容易;就如一个农场的主人或园丁,他们想要种花或种任何庄稼时,首先需要准备土地。如果没有事先准备土地,他便去田里播种,某些种子可能生长,但是不会结果,而且很快的会枯萎,他们无法生根,因为植物没有足够的肥料、养分和水。同样的,想要禅修的人必须做相同的事,两者有许多雷同之处。

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